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MAI

Parce que Google a suspendu la licence, quels sont les risques pour la société chinoise, qui a quelque chose à voir avec Trump, et quels changements pour les smartphones que nous avons dans nos poches.

Dès le début de la semaine, Huawei - l’une des sociétés de technologie les plus prometteuses du marché - risque de perdre d’énormes sommes d’argent et la possibilité de rivaliser avec les autres grands fabricants de smartphones, tels que Samsung. Huawei a perdu sa licence d'utilisation du système d'exploitation Android dans sa version la plus riche et la plus complète, à la suite d'une suspension décidée par Google de se conformer aux dispositions imposées par le gouvernement américain aux entreprises chinoises. 

Cette décision, qui fait l’objet de nombreuses discussions, pourrait avoir de graves conséquences pour l’ensemble du secteur de la téléphonie et concerner des millions de propriétaires de téléphones intelligents Huawei, et pas seulement aux États-Unis.

Etats-Unis vs Huawei

Pour comprendre comment nous en sommes arrivés là, nous devons faire quelques pas en arrière jusqu'à la semaine dernière, lorsque le président des États-Unis, Donald Trump, a signé un décret visant à donner au gouvernement le pouvoir d'empêcher les entreprises américaines acheter du matériel de télécommunication fabriqué par des personnes qui constituent une menace pour la sécurité nationale. La disposition s'adressait en fait aux entreprises chinoises, et en particulier à Huawei, qui était déjà depuis longtemps sous l'attention de Trump.

Nous connaissons particulièrement Huawei pour ses smartphones, de bonne qualité et qui ont envahi le marché depuis quelques années, faisant de la société le deuxième fabricant mondial de téléphones mobiles, après Samsung (Apple et son iPhone étant le troisième). Mais la société chinoise est active dans de nombreux autres secteurs liés à la production de répéteurs, de câbles sous-marins et d’autres équipements de télécommunication. Les clients sont des centaines d’opérateurs fixes et mobiles du monde entier, qui utilisent ses produits pour étendre leurs réseaux et en construire de nouveaux et plus puissants, tels que la 5G en cours de développement.

Huawei existe depuis 1987 et est née pour combler le fossé technologique chinois entre l'Occident et le secteur des télécommunications et, à l'instar de nombreuses entreprises chinoises, a un passé controversé, avec une gestion non transparente des employés et des antécédents de brevets violés. C'est également l'une des rares grandes entreprises chinoises à être totalement privée et en 2018, elle a généré des revenus de plus de 108 milliards de dollars.

Les États-Unis n’estiment que Huawei espionne pour le compte du gouvernement chinois et que ses produits constituent donc une menace pour la sécurité nationale, dans la mesure où ils pourraient être utilisés pour créer des réseaux sur lesquels des données sensibles sont transmises. Les accusations n'ont jamais été prouvées par des preuves concrètes et Huawei a toujours affirmé qu'elle respectait les normes de sécurité et fonctionnait de manière transparente, comme le confirment ses opérateurs de téléphonie mobile et sa présence sur de nombreux marchés, à commencer par le marché européen.

Huawei et Android

Huawei a bâti sa fortune dans l'industrie des smartphones non seulement grâce à la qualité de ses produits, mais également grâce au succès croissant d’Android, le système d'exploitation mobile le plus populaire développé par Google. Les deux entreprises travaillent ensemble depuis des années pour faire en sorte qu'Android fonctionne de manière optimale sur les smartphones et les tablettes Huawei, avec des avantages évidents pour les deux: Huawei peut vendre plus d'appareils, Google peut étendre ses services comme Gmail, Maps et YouTube. , dont il dérive grâce à la publicité. Une logique similaire est appliquée par Google aux autres grands fabricants de smartphones, à commencer par Samsung, le plus important de tous.

Le code source Android est ouvert (open source): il est développé en privé par Google, qui le met ensuite à la disposition de tous pour le modifier et l'adapter à ses propres besoins. Il s’agit d’une version de base du système d’exploitation, mais sans l’ensemble des logiciels propriétaires développés par Google, et que la société proposent avec des licences payantes convenues avec les différents fabricants. C’est avec ces accords que Gmail, Maps et les nombreuses autres applications Google sont disponibles sur les smartphones. 

La société fournit également des mises à jour de sécurité du système d'exploitation, de nouveaux développements et un système permettant de gérer plus facilement les mises à jour des fabricants de smartphones. Cette version d'Android est celle que nous avons l'habitude de voir sur nos téléphones et possède des fonctionnalités imbattables par rapport à la version de base.

Parce que Google a suspendu la licence Android, Huawei doit depuis des mois affronter l'hostilité du gouvernement américain, à tel point qu'il a déjà cessé la vente de ses smartphones dans le pays en 2018. Les choses se sont encore détériorées avec l'ordre exécutif de la semaine dernière, qui donnait au Département du commerce le pouvoir d'imposer une interdiction substantielle: aucune entreprise américaine ne peut faire affaire avec Huawei sans autorisation expresse du gouvernement.

Google n'avait pas d'autre choix et devait rompre ses relations avec Huawei, suspendant ainsi la licence Android qui permettait à la société chinoise de vendre des smartphones avec les services Google ci-dessus. 

La perte de la licence n'implique pas que Huawei ne puisse plus utiliser Android, elle lie uniquement son utilisation à la version de base. Par conséquent, sans les produits Google préinstallés et compliqué pour maintenir le système d'exploitation à jour, à la fois pour la sécurité et pour les futures éditions d'Android.

Licence temporaire

Après l'annonce de la suspension, le département américain du Commerce a annoncé qu'il avait délivré une sorte de licence temporaire, ce qui permettra à Huawei de continuer à envoyer des mises à jour et de fournir une assistance aux détenteurs de leurs smartphones. 

Le ministère a expliqué que cette solution de pontage devrait permettre aux utilisateurs et aux entreprises utilisant les smartphones Huawei de s'organiser, éventuellement de passer à d'autres fournisseurs, avant que leurs appareils ne proposent plus les fonctionnalités actuelles.

Le permis temporaire expirera le 19 août, mais on ne sait pas ce qui se passera d'ici là. L'initiative contre Huawei fait partie d'une série plus large de mesures prises par les États-Unis à l'encontre de la Chine, notamment des obligations et des limitations concernant la possibilité de faire des affaires entre les deux pays . 

Trump estime que c’est le bon moyen de pousser le gouvernement chinois à abandonner certains points des relations commerciales entre les deux pays, mais comme de nombreux observateurs l’ont souligné, il s’agit d’une tactique dangereuse qui pourrait nuire à l’économie américaine.

Trump a montré qu’il n’avait pas d’idées claires sur sa propre guerre commerciale. En quelques semaines, le blocus contre Huawei pourrait donc être levé ou maintenu tel quel en portant préjudice à la société chinoise, mais également à tous les propriétaires du bâtiment. Ses smartphones dans le monde entier.

Autres sociétés

Google n'est pas la seule société à avoir été contrainte de rompre ses relations avec Huawei. Intel, Qualcomm et d'autres fabricants de composants se trouvent dans une situation similaire et ne pourront plus continuer à fournir leurs micros puce, que Huawei utilise pour construire des smartphones, des tablettes et des ordinateurs. 

La société chinoise était cependant prête à cette éventualité depuis un certain temps: elle utilise de moins en moins de composants importés et assure directement leur production, réduisant ainsi sa dépendance vis-à-vis des sociétés américaines. Huawei avait également stocké des composants ces derniers mois, garantissant ainsi un stock de matériaux pour la production de nouveaux appareils pendant au moins trois mois.

Qu'advient-il de mon Huawei? 

À court terme, pour ceux qui possèdent un smartphone Huawei ou qui viennent d'en commander un, rien ne changera. Sur les téléphones déjà vendus, Android est livré dans sa version complète et avec les services Google, qui continueront à fonctionner normalement, de même que le système de réception des mises à jour de sécurité. 

Cela s'applique à la fois aux appareils déjà vendus et à ceux déjà produits et disponibles dans les magasins et entrepôts. Cependant, il sera difficile d'installer des mises à jour pour les prochaines versions d'Android, ce qui pourrait à l'avenir causer des problèmes de compatibilité avec les éditions les plus récentes de certaines applications.

Huawei évalue actuellement les conséquences de la suspension de la licence, mais a publié hier un communiqué dans lequel il tentait de rassurer ses clients sur l'assistance et les fonctionnalités de ses smartphones. Il convient de noter que le mot Android n'est jamais mentionné dans le communiqué et que les informations sont plutôt vagues.

Plan B? 

Les problèmes auxquels Huawei est confrontée ne sont pas tant liés aux smartphones déjà vendus, mais à ceux que la société vendra à l'avenir. La suspension de la licence implique que, sur les nouveaux produits, non encore en stock, la version d'Android avec les services Google ne puisse pas être installée. Pas de problème récemment, étant donné que Huawei avait présenté à la fin du mois de mars les P30 et P30 Pro, ses smartphones les plus précieux, qui avaient reçu d’excellentes critiques et avaient pour objectif de concurrencer le Samsung Galaxy S10.

Huawei a toujours la possibilité d’utiliser la version de base open source d’Android, mais les services de Google manquent quant à la façon dont les utilisateurs sont habitués à les avoir sur leur smartphone. 

En Chine, où Google est pratiquement absent, Huawei fait déjà quelque chose de similaire en vendant des téléphones sans Play Store, à partir desquels télécharger des applications. Pour le marché chinois, ce n'est pas un problème particulier, étant donné que presque toute l'expérience utilisateur est concentrée sur une seule application, WeChat, qui se comporte en fait comme s'il s'agissait d'un système d'exploitation supérieur à Android. Huawei aurait d'énormes problèmes dans le reste du monde, où il ne pourrait pas rivaliser sur un pied d'égalité avec les autres fabricants.

Huawei pourrait adopter un système d'exploitation complètement différent, mais l'histoire de ceux qui l'ont essayé est riche en échecs: Windows Phone, Tizen, BlackBerry OS et Palm OS, pour n'en nommer que quelques-uns. 

Toutes ces solutions ont échoué, car elles n'étaient tout simplement pas assez populaires pour convaincre les développeurs d'investir, en créant des versions de leurs applications fonctionnant également sur leurs systèmes d'exploitation, en plus d'Android et d'iOS. Et les choses ne se sont pas mieux passées avec ceux qui ont essayé de travailler sur la version de base open source d'Android, telle qu'Amazon: leurs tablettes sont économiques, mais elles n'ont pas beaucoup de succès et il est difficile de trouver des applications de qualité.

Que va-t-il se passer maintenant ?

Aucune option en dehors d'Android avec les services Google n'est une bonne option pour Huawei, qui pourrait donc subir de graves dommages économiques et une réduction sans précédent de sa division entière de smartphones. 

La société se prépare au pire, mais plusieurs analystes sont convaincus que la situation pourrait être débloquée dans le cas d'un nouvel accord entre les États-Unis et la Chine, qui ramène les choses à leur état actuel: Huawei incapable de vendre aux États-Unis, mais Cependant, libre de travailler avec des sociétés américaines pour ses fournitures, à commencer par la licence Google Android. 

Le problème est que Trump a montré qu’il faisait des choix impulsifs et qu’aujourd’hui, il n’y a pas de stratégie cohérente dans sa guerre commerciale contre la Chine.

En outre, l’interdiction imposée à Huawei nuit non seulement à la société chinoise, mais également à de nombreuses sociétés américaines qui ne peuvent plus entretenir d’activité commerciale et vendre leurs produits en Chine. Google lui-même a certainement bénéficié ces dernières années de sa collaboration avec Huawei pour le développement et l'extension de la compatibilité de son Android. Il est donc probable que le gouvernement américain subisse une forte pression de la part de ces entreprises pour ramener la situation à la normale.

Pour le moment, le gouvernement chinois ne semble pas intéressé à prendre des mesures correctives, ce qui pourrait compliquer davantage les négociations sur les relations commerciales avec les États-Unis. 

La Chine pourrait aller jusqu'au bout d'empêcher Apple, l'une des sociétés les plus riches du monde, de continuer à produire ses smartphones dans des usines chinoises, avec des conséquences graves pour ses finances. 

C'est une possibilité qui semble assez éloignée, étant donné que les millions d'iPhone produits chaque semaine en Chine rapportent des centaines de millions de dollars aux entreprises chinoises.

Je voulais acheter un Huawei, et maintenant? 

Les smartphones Huawei actuellement en magasin ou disponibles en ligne, car ils sont déjà produits et livrés par la société, contiennent Android dans sa version complète avec les services Google et recevront des mises à jour. Toutefois, si le blocage devait durer longtemps, les smartphones Huawei pourraient être exclus de la transition vers les éditions futures d'Android. 

Si vous n'avez pas d'urgence à remplacer votre smartphone et que vous avez trouvé un Huawei qui vous a beaucoup plu, nous vous conseillons d'attendre quelques jours pour voir comment la situation évoluera. Cela ne vous laissera peut-être pas très silencieux, mais dans un sens, l'avenir de votre smartphone dépend de ce que Trump décidera.

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